Drift (Poise, edition 15):
Der Multisaxophonist Dirk Raulf und der Electronicwizard Frank Schulte - ja, der von Schulte-Otto (BA 14) und Switchbox - produzieren seit 1995 gemeinschaftlich Bühnenmusiken und Hörspiele, aber erst 2007 machten sie, nachdem ein Auftritt in Raulfs Konzertreihe Bitte nicht füttern gut geklappt hatte, den Schritt, auch als freies Improteam anzutreten. Raulf, von 1988-94 ein Kölner Saxophonmafioso, hat seitdem weitergemacht mit dem Sänger Gerd Köster als NOX, mit dem Trio Monkey House und dem Basssaxophon-Vierer Deep Schrott. Hier hört man ihn zuerst eine knappe halbe Stunde lang in tagträumerischer Zweisamkeit mit dem ganz delikat pixelnden oder wie Insekten schwirrenden Schulte als einem Poeten, dessen mundgeblasenen Kopfgeburten von einem träumerischen Kopf und einem großen Herzen zeugen. In den folgenden gut 40 Min. mit Frith, am 13.12.2007 im Kölner LOFT der gelungene Einstieg in ein Third-Person-Konzept, klingen neben anderen Saiten auch andere Seiten an. Raulf wühlt im Souterrain des Klangspektrums oder wirft sich mit der Schulter gegen eine roh verputzte Wall Of Sound, die seine Partner aus dem Nichts hochziehen, er tutet wie ein Dampfer - das Stück wurde entsprechend ‚All Aboard‘ getauft - oder schrillt wie ein Raubvogel. Aber die raue Schale legt bald auch hier ihren weichen Kern offen, eine Innigkeit, in der Schultes Electronics mitpulsieren, während Frith zwischen schroffem Gitarrennoise oder zartem Geplinke offen lässt, wohin das Drifting, das Umherschweifen, führen mag. Schulte kitzelt und kurbelt den Geist aus der Maschine, Frith belässt es nicht bei Tableguitargimmicks, er langt zwischen Geknarze oder verbeulten Glissandos richtig zu. Aber es ist dann wieder Raulf, der an die Herzfasern rührt, auch wenn Schulte das mit Vogelgezwischer und einer Endlosrillenphrase ein wenig ironisiert. [ba 59 rbd]





Trumpeter Thomas Heberer of Koln, Germany, is featured prominently on this trio recording, improvising more or less as a soloist at great length over backgrounds that tend to stay in the background, regardless of whether they sound like high noon at the subway station or another day in the wasp colony. The trumpeter's collaborators in this trio are Frank Schulte and Norbert Scholly; from the initials of these surnames predictably comes the ensemble name, SSH, but it isn't every anagram that manages to outline a stylistic procedure.

The openings of "Pasticcio" or "Otology," two of the four lengthy pieces featured on SSH Plays SHH, establishes that at least one of the interests of this trio is a hushed sonority of the type strived for by the noise-hating librarian shushing one all with a somewhat threatening "Ssh!"

Their sounds -- the members of the trio, but perhaps the librarian's as well -- get under the skin, Schulte and Scholly seem to be masters of a kind of insinuating life force. The trumpet is, of course, the hunk of metal that would break the librarian's back, but with Heberer's gentle tone and precise dynamics the effect created with the ensemble is extremely convincing.

Obviously Miles Davis is one touch point. There are not only clear references to this master in Heberer's playing, but in much of the modal harmonic structure, funky riffs, and hypnotic pulses the others set up using a combination of keyboards, sampling, computers, and guitars. There has been a fair amount of music made in the electric Davis combo style since the '90s, often involving superb trumpet soloists. In the case of SSH, there is much smaller pile of noodles boiled up out of sheer copying. The small size of the group can mean that it is perfect for presenting a kind of shrunken-head variant, devoid of the admittedly thrilling clutter some of Davis' groups were known for, but all the more fascinating because of that very fact.

Heberer doesn't just "see for Miles" in his soloing, of course. His dynamics are really more like a classical trumpeter, allowing him to present a great deal of information without raising his voice.

Some low register overblowing and greasy, fat-dripping passages give us the all-important jazz lineage: Lester Bowie, Roy Eldridge, and of course the brightness and clarity of Louis Armstrong. The way the ensemble thickens, sometimes adding strange vibrations in the extremely high register, is quite surprising on tracks such as "Phaeton."

review by Eugene Chadbourne
to be found at all music guide: 




I could have sworn trumpeter Thomas Heberer was playing the theme from "In A Silent Way" at the start of this. It's an impression reinforced by a liner tag from Ralph Gleason, a track called "Nefertiti", the whole "Shhh" thing which recalls electric Miles, and a dedication to sorcerers and spacemen, but it quickly evaporates as Heberer and colleagues - Frank Schulte on keys and turntables, and Norbert Scholly on guitars and computer - weave a music that is decidely post-post -Miles. Recorded direct-to-disc without overdubs, it's a phenomenally beautiful set, with some dramatic playing amid the soft washes and shhh dynamics. The real-time processes lend a strong edge and whiff of danger. Few have explored this aspect of the Miles legacy, and none as effectively as this.

review by Brian Morton
The Wire - Issue October 05




The concept behind SWITCHBOX , as described above by FRANK SCHULTE , is the network of various musical *households" based on electronic circuits in different times and places.
Schulte has explored the functions of high voltage networks in big cities, leading to field recordings done at high voltage transformer stations. Moreover, he‚s also interested in traffic as a point of intersection of different speeds as well as daily sources of disturbance and interruption: phones,
door bells, faxes - things that suddenly lead to new dimensions in time and place.
This has let to a network of diverse musical ideas as well as stylistical characters, which Schulte likes to define in it‚s highes quality as a household. FRANK SCHULTE lives and works in Cologne/Germany. In his diverse projects he‚s alway interested in the dialogue with international musicians and performers. In his work he also focusses on electroni media, concerning the creation, treatment and transmission of sound.

"... is an exception in the contempory stagnant free-jazz pond. A possibility to rise above the boundaries of clicheed improvisation through improvisation itself. With a tremendous number of sound sources (samplers,tapes,turntables,toys) and instruments Schulte slips out of the jazz coat into a free zone (with chunks of Industrial, Musique Concrete or Electro-Acoustic), and a radio-play type of
assemblage which takes pleasure i sound and the superimposing of sounds is created." (Martin Büsser, Testcard 1)

"Those at the 24th Moers Festival know roughly what to expect: the positive to euphoric responce that Frank Schulte and his growing number of musicians got underlines the excitement created by this unusual project. Not a ad hoc free improvising combo, but a successful attempt to pursue a musical dialogue away from the common clichees and pigeon-holes."


The music of SUGARCONNECTION is best described as the attempt to separate bits of noise out of context to often beautiful melodies. The concentration on the aesthetics of these bits and pieces as well as the humorous, ironic treatment of sound material preserves the music from drifting away into some *Kitsch" or sentimental mood.
Instead, the close listener will discover some of the finest musical stuff, located maybe in the area between more pop music and free improvising.

"... is a guarentee for a mixture which makes rare listening. Frank Schulte provides a furious foundation of beats, samples, rhythms and sounds which Otto congenially decorates- he fills the joints and thus provides the putty which holds the whole thing together. Anna Homler‚s voice
indicates the direction in which the journey is moving - this trio, a hybred of improvised music and moments of pop experiments from the realm of ambient music is a stylistic success. (Jochen Kleinhenz, Testcard 1)
Anna Homler- vocal, toyinstruments, found objects
Axel Otto- toys, zither, wildlockrufe, plastic, metal & wood, tapes, vocal
Frank Schulte - synthesizer, sampler, tapes & records, electronic effects, vocal


A declaration to the music of noise, and to the narrative, pictorial element of free musical communication.
David Moss - drums, percussion, voice, electronics
Axel Otto - percussion, zither, trombone, toys, vocals
Frank Schulte - synthesizer, sampler, tapes & records, vocals

"David Moss pulls out all the stops of vocal diversity and percussive ideas. Together with the electronic magician Frank Schulte and the uncontrollable (im)possible object-soundmaker Axel Otto, Moss has produced over 20 delightful astounding and lovable miniatures. Full of frothy life, refreshing chubbines and charming rogishness."

(Michael Scheiner, Jazzpodium 12/1992)

"Rather jazz than anything else, but then again music from a nomansland, as suggested by the name of the label. Here one can check out that the use of records players and sampling can achieve great results which are more than mere effect."

( Martin Büsser, ZAP No. 52)


Extraordinary performances

I've never been a great fan of either the Phil Minton or the Bobby McFerrin schools of vocal gymnastics. But Minton's presence here, with fellow vocalists Catherine Jauniaux, Koichi Makigami and leader David Moss, results in some extraordinary performances. Frank Schulte is on electronics, and Makigami plays conch shells and mouth harps as well. Recorded live in Zurich in 1997, with no overdubs or manipulation, all compositions are by the vocalists. There's a compendious variety of vocal effects and moods, from Schoenbergian angst on «Mood Change Maestros» to the eerily limpid «Paradise On Jupiter». On «Trading Post» Schulte comes into his own, settingup an electronic beat with effects.
Andy Hamilton, The Wire, London, Dezember 2001

Surreal-assoziative Reise ins Dorf der Stimmen «Fade in: Paradise on Jupiter.» Er krächzt, röchelt, röhrt, stammelt und stottert wieder - der Sänger und Perkussionist David Moss. In den 80er Jahren zur Speerspitze der New Yorker Downtonwn-Avantgarde um John Zorn gehörend, lädt er jetzt auf seiner neusten CD zu einem Besuch in sein imaginäres Vocal Village ein. «Anything can happens here.» Nicht nur die klangliche Ähnlichkeit des Projektnamens erinnert an das Global Village. Mit der Belgierin Catherine Jauniaux, dem Japaner Koichi Makigami und dem Engländer Phil Minton hatte der Wahlberliner Moss 1998 einige der gewandtesten Stimmakrobaten des Weltdorfes zu einem Konzert in Zürich um sich geschart. «It's a simple story: four men and a woman begin zu play on a stage in a country that none of them were born in.» Ganz so einfach ist die Geschichte nicht. Was zunächst wie ein unübersichtliches Sammelsurium von Tonfetzen, wilden Lautmalereien und abstrusen Stilzitaten erscheint, ist Resultat einer spielerischen, aber präzisen Klangdramturgie. «Share this information storm.» Vom Geräusch bis zum Belcanto - hier ist wirklich alles vereinigt, was menschliche Stimmbänder hergeben. «Vocal chords vibrate and bark.» Kongenial begleitet und gelegentlich auch konterkariert werden die vier Sänger vom Kölner Keyboarder und Sampling-Spezialisten Frank Schulte. «New flings of soundworlds every 15 seconds.» Wer bereits die Vorgänger-CD «Time Stories» besitzt, auf der sich nahezu die selben Protagonisten in Duos austoben, wird sich über diese Fortsetzung freuen. Wer nicht, hat nun die Gelegenheit, sich sein musikalisches Koordinatensystem mal wieder so richtig durcheinander wirbeln zu lassen.
«Setting the stage for a big change.» Kaum jemand beschreibt diese Musik besser als David Moss im Booklet zur CD. Deshalb die zahlreichen Zitate - und auch, um einen halbwegs angemessenen Eindruck von dieser unglaublich komischen, surreal-assoziativen Reise ins Dorf der Stimmen zu geben.
«Looking back, the village lights burn and flicker while we dive.»
Alexander Kurz, Jazzpodium 3/02, Deutschland

Enregistré à la Rote Fabrik de Zurich le 24 octobre 1974, le neouveau projet de David Moss réunit les voix dérivantes de Catherine Jauniaux, Koichi Makigami, Phil Minton, David Moss himself et les synthétiseurs et autres samples du grouillant Frank Schulte. Les voix jouent d'un curieux arrière-plan, ne s'entremêlent que dans une apparente et agréable timidité, évitent l'exploit vocal en se cenentrant sur l'écoute et le dialogue assuré. Et même si le déferlement n'a d'autre solution que de surgir à un moment au à un autre (Investigating Musous ici), la musique du Vocal Village Project n'impose aucune tension ou démonstration. Mieux, elle dérive vers les terres enfantines, se fait musique dudéplacement. Soit la voix dans quelques-uns de ses plus baux et imaginaires état.
(Luc Bouquet, Impro Jazz, Magazine d'information musicale, France,
Février 2002)

Oliver Steller, Frank Schulte "Das Verschwinden der Ferne"

Poetry-Pop: Deutsche Gedichte zu Pop-Songs, hörenswerte Freude
(CD; Naxos)

Oliver Steller ist Profi-Gitarrist mit Hang zur Poesie. Es gibt von ihm bereits diverse Veröffentlichungen, wobei mir aber sein Gesang, seine Songstrukturen und sein Gitarrenspiel zu geplant klingen. Alles klingt nach aufgeklärtem Müsli-80er-Holzismus. Diese Schwächen durchbricht die Zusammenarbeit mit Frank Schulte hörbar. Schulte steuert auf "Das Verschwinden der Ferne" die sogenannte Klangregie und Elektronik bei.
Zehn Tracks mit Musik zu zehn Gedichten von acht verschiedenen deutschsprachigen Dichtern sind auf der Scheibe. Die Texte sind gut gewählt: Schnuppelig beginnt es schon mit "Liebe ist kein Zauberstab" von Heinz Kahlau, "Downtown Manhattan" von Günther Kunert ist überraschend gedankenreich, auch mein Liebling Peter Rühmkorf ist dabei und Robert Gernhardt stets obenauf. Die Musik schwirrt die Texte ins Leben und bedient sich dabei in den Schubladen gleich mehrerer Schränke: George Benson klingt in manchem Solo durch, Björk, Bach, Miles Davis, The Cinematic Orchestra nennen Steller und Schulte bereitwillig selbst. Aber sie machen ihre Sache gut: Heraus kommt eine Musik mit Hang zu Jazz-Funk-Grooves und -Lines der 1970er, gepaart mit (Retro-)Beats der 1990er. Das hat Geschmack und bietet blumigen Flair. Dass wir im Gesang keine Sexmaschine hören, sondern einen Feingeist mit Family-Feeling, das gibt Texten und Musik noch mehr Flair. Ein hörenswerter Spaß!>